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苹果无视质疑买Beats别扫老子的兴

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来源: 作者: 2018-10-25 12:20:46

买买买!!!

最近微博很流行这句话,完美映衬出了财主们一掷千金的豪气和看中就要拿下的霸气。在收购领域,互联网巨头谷歌和Facebook一直是土豪的代名词,而最有钱的苹果在收购方面反而总是精打细算。

苹果历史上最大金额的收购还是1996年以4亿美元收购了NeXT,那笔交易的最大意义是迎回了联合创始人乔布斯,从而开始了科技行业最为经典的急剧增长。

但斥资30亿美元收购耳机厂商和流媒体音乐服务商Beats,或意味着苹果的收购风格开始转变。毕竟现在的苹果远远不是当年的小众厂商,而是富可敌国的巨无霸公司。苹果不仅是市值最高的科技公司,目前市值5375亿美元,也持有着最为庞大的1600多亿美元现金头寸。

收购Beats的30亿美元金额,对苹果来说只是不足一提的小零头。不过,苹果为什么要花不小的金额收购一个流行乐耳机厂商?这笔交易从曝出传言之后就一直令外界疑惑不解,但这些怀疑声都没有动摇苹果的收购决心。在拖延了两个星期之后,苹果最大规模的收购交易终于在今天尘埃落定。

完全无视外界的怀疑,苹果高管想必已经下定决心。那苹果收购Beats到底想要什么?不是耳机品牌,不是流媒体业务,而是音乐行业的人脉关系。

苹果今天在宣布交易时表示,Beats耳机品牌将继续作为独立业务单独运营。虽然Beats在美国高档耳机行业占据了半数的市场份额,但这个创建于2008年的耳机品牌并没有多少技术优势,而是靠着明星效应和品牌营销实现迅猛增长的。如果苹果要做耳机,他们完全可以自己打造高端耳机产品,毕竟苹果本身就是一个价值连城的品牌。

与此同时,未来iTunes和Beats流媒体服务也会继续同时运行。虽然苹果iTunes音乐业务在流媒体领域并不成功,被Pandora、Spotify和谷歌音乐抢占了先机,但这更多是因为苹果自身侧重于原先付费下载模式。

如果苹果真打算主推流媒体业务的话,拥有7500万用户的iTunes依然是最好的平台,甚至收购Spotify和Pandora也会有更明显的效果。因为Beats今年才推出的流媒体业务用户基数只有几十万,很难给苹果带来实质提振。

虽然财大气粗,但苹果依然精明。30亿美元的收购价格只是相当于Beats耳机的三年销售额,相比谷歌与Facebook天价收购一些看不到盈利模式的创业公司,苹果收购Beats的价格至少也是相对实际的。

相对于耳机产品和流媒体业务,或许苹果更为看重的是Beats的两位创始人——饶舌音乐巨星Dr. Dre和音乐行业专家吉米·艾尔文(Jimmy Iovine)。他们也将随着交易加入苹果,加入苹果互联网业务高级副总裁艾迪·库(Eddy Cue)的团队。这笔交易正是在库的力推下实现的,而他与艾尔文已经相识多年。

音乐业务是苹果在过去十年崛起的重要基石。十年前正是乔布斯付出大量的时间与精力,与一家家唱片公司达成协议,打造了iTunes音乐商店,改变了整个音乐行业。乔布斯让当时饱受盗版困扰的唱片行业从付费下载模式看到了新的营收希望。他与U2等音乐巨星的良好关系也为苹果iPod吸引了极高的人气。

但当时的苹果还是一家小公司,现在已经成长为最有钱的行业巨头,唱片公司希望从与苹果的合作获得更多利益。音乐行业的主要消费方式也从付费下载转向了在线订阅收听,最关键的是,苹果没有了乔布斯那样可以与音乐行业商谈合作的理想对象,直接导致了迟迟未能推出流媒体业务。现在美国几乎有六成的智能手机用户都在使用流媒体音乐服务。

而Beats的两位创始人正是后乔布斯时代的苹果最急缺的音乐业务强将。艾尔文本身就是唱片公司老板,在美国音乐行业运作多年,拥有广泛的人脉与关系;他是主导苹果与各家唱片公司谈判工作的最佳人选。

Dr. Dre则可以给苹果带来明星效应。这位49岁的饶舌乐巨星不仅自己是殿堂级人物,更培养出了Enimem、50 Cents、Snoop Dogg等一大批明星后辈,是美国嘻哈音乐领域最有影响力和最为成功的制作人。他的个人影响力足够给苹果在美国重新带来超高人气。

或许正是因为如此,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)对Beats这两位创始人赞不绝口。“他们真的与众不同,是非常稀缺而且很难找到的人才。”

值得一提的是,苹果最近两年招募了一大批非科技行业的资深人士,例如曾经执掌奢侈品牌巴宝莉(Burberry)八年之久的安杰拉·阿伦茨(Angela Ahrendts)、圣罗兰(Yves Saint Laurent)的前CEO保罗·丹尼佛(Paul Deneve)。他们都将成为苹果扩展新业务的得力干将。

或许在下周的苹果年度盛会WWDC上,艾尔文和Dr.Dre会登台亮相;好心情的Dr. Dre也许还会演唱助兴。这位巨星对苹果充满了好感,他已经兴奋的表示自己会因为苹果的收购交易成为美国嘻哈界第一个十亿美元级别富翁。只要苹果愿意,以Dr. Dre的威望,以后每次苹果活动都可以来几曲一线明星的饶舌乐。

充斥着FxxK等脏字的街头饶舌乐能否登上WWDC舞台?时代变了。至少现在全世界都可以看到戴着醒目Beats耳机、听着饶舌嘻哈乐摇头晃脑的年轻人。对他们来说,这种音乐和Beats就是流行时尚。Dr. Dre和Enimen、Snoop Dogg等得意弟子已经多次献艺格莱美舞台,对着千万电视观众高喊马勒法克。

想起不久之前,好莱坞玉女影星安妮·海瑟薇(Anne Hathaway)和美国知名电视主持人吉米·法隆(Jimmy Fallon)在电视节目中,以百老汇音乐剧唱法改编了三首经典饶舌乐,都是来自Dr. Dre大力扶持的弟子后辈。

第一首就是Dr. Dre为Snoop Dogg制作的《Gin and Juice》,描写了一个充满酒精、美女和大麻的聚会。第二首《In Da Club》也来自Dr. Dre的得意弟子50 Cents,主题同样是美酒、女人和毒品。(饶舌乐的内容大多是对现实的控诉和对享乐的追求。)

海瑟薇演唱的最后一首饶舌乐,倒是很应景,唱出了苹果和Beats高管对外界的质疑态度。《Bitch, Don’t Kill My Vibe》,翻译成中文“婊子,别扫老子的兴!”

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